Conversations essentielles avec Dre Amy : Maintenir son équilibre émotionnel durant une transition de vie

Portrait of the smiling elderly woman. A photo on the autumn background

Tout grand changement dans la vie, comme celui d’emménager dans une résidence pour retraités, suscite un mélange d’émotions qui peuvent nous déstabiliser; et ce, même s’il s’agit d’un tournant positif. La mesure dans laquelle un déménagement ou tout autre changement nous perturbe varie beaucoup d’une personne à une autre. Certains d’entre nous retrouvent leur équilibre intérieur très rapidement, tandis que d’autres ont besoin de plus de temps pour s’adapter.

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Conversations essentielles avec Dre Amy : Êtes-vous « suffisamment prêt » ?

Cheerful Senior Man

À ses 83 ans, mon père m’a confié se sentir comme lorsqu’il avait 40 ans, exception faite lorsqu’il voyait son reflet dans le miroir et qu’il se demandait qui était le vieil homme qui le regardait. Quelques années auparavant, alors que je l’emmenai visiter une résidence, mon père me confie qu’il trouvait que les résidents étaient vieux. Je lui ai alors demandé quel âge il pensait que la plupart de ces personnes avaient, il me répondit en ricanant que ceux-ci avaient probablement son âge ou étaient même plus jeunes. Peut-être que cette histoire vous paraît familière puisqu’elle dépeint un phénomène très répandu qui nous incite à nous percevoir beaucoup plus jeunes lorsque nous prenons de l’âge !

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Conversations essentielles avec Dre Amy : Devenons-nous un jour trop vieux pour avoir des relations amoureuses?

Amorous senior couple

Si vous demandiez à un enfant adulte s’il aimerait que ses parents ne restent pas seuls durant leurs vieux jours, il répondrait probablement « oui ». Pourtant, la plupart des enfants adultes ne s’attendent pas à ce que leurs parents se mettent à fréquenter quelqu’un! Au cours de ma carrière, j’ai remarqué qu’un enfant adulte peut se sentir mal à l’aise à l’idée qu’un de ses parents entame une relation amoureuse alors qu’il est à un âge avancé. Il s’agit là d’un changement qui peut susciter des émotions inattendues et nécessiter une conversation essentielle que la plupart des parents et des enfants adultes ne veulent pas avoir! D’où provient cette gêne et comment pouvons-nous gérer cette situation avec plus d’aisance et d’harmonie?

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Conversations essentielles avec Dre Amy : Gérer les attentes entre les aînés et leurs enfants adultes

Senior women at home.

Quand je demande aux gens qui, selon eux, les aidera lorsqu’ils seront plus âgés, la plupart répondent sans hésitation « mes enfants ». C’est vrai que les enfants adultes sont souvent d’une aide précieuse lorsque leurs parents avancent en âge. Et si ces enfants adultes ne s’entendent pas très bien entre eux, on me répond qu’ils sauront bien faire équipe quand il le faudra, notamment pour contribuer aux soins à leurs parents ou encore pour régler la succession de manière harmonieuse.

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Conversations essentielles avec Dre Amy : Continuer à mener une vie sociale satisfaisante durant la retraite

Pic

Fait surprenant : la solitude a aussi un bon côté! Selon le Dr Abraham Palmer, professeur en psychiatrie à l’Université de Californie, à San Diego, « le sentiment de solitude peut être vu comme un signal d’alarme qui incite les gens à tisser des liens sociaux, tout comme la douleur causée par une brûlure les pousse à s’éloigner d’une flamme ». Le docteur nous suggère de ne pas voir le sentiment de solitude comme un mal inévitable qu’il nous faut endurer, mais comme le signe que nous devons changer nos habitudes.

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Étude de cas de Docteure Amy : Faire participer à distance les frères et sœurs aux soins de leurs parents

senior women

Je lui ai demandé si d’autres membres de sa famille pouvaient l’aider à s’occuper de ses parents. Elle m’a répondu qu’elle a une sœur, Marta*, qui vit à plusieurs heures de route de chez eux. Elles ont une bonne relation, mais Ginette se sentait de plus en plus frustrée de devoir assumer à elle seule la responsabilité de prendre soin de ses parents.

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Conversations essentielles avec la docteure Amy : Comprendre le point de vue des enfants adultes et de leurs parents

Happy senior mother and daughter portrait

Il y a quelques années, je découvrais la chanson Closing Time de Semisonic. Elle comporte une phrase émouvante, qui décrit bien la complexité émotionnelle inhérente aux grandes transitions dans la vie : « Every new beginning comes from some other beginning’s end. » – Chaque nouveau commencement provient d’un autre commencement qui s’achève. Cela résume bien la raison pour laquelle on se sent souvent ambivalent durant une période de transition : on fait le deuil du chapitre de notre vie qui se termine, tout en s’engageant dans le nouveau. Ce sentiment n’est pas rare chez les aînés qui ont décidé de quitter la maison où ils ont toujours vécu pour s’installer dans une résidence pour retraités, ou qui y songent.

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Étude de cas de la Dre Amy : Rester engagé durant la retraite

Fun by dessert

Le terme « bien-être » évoque chez la plupart d’entre nous une personne physiquement active, qui s’alimente sainement. Pourtant, il englobe bien plus que l’activité physique et l’alimentation; il comprend également la motivation et l’engagement social. Le fait d’avoir un but dans la vie et de trouver un sens à celle-ci représente un aspect essentiel du bien-être.

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